El cambio climático influye en los ecosistemas terrestre y marino del Ártico

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El cambio climático documentado en las últimas tres décadas influye en los ecosistemas terrestre y marino del Ártico , aunque las mediciones anuales muestran variaciones regionales en esos efectos , según un informe divulgado hoy.

La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA, en inglés) distribuyó hoy su “cartilla anual”, el informe en el que compila cada año la información meteorológica y los cambios en el Ártico y las áreas terrestres que rodean ese mar.

Después de un año que marcó récords en 2012, indicó NOAA, se registraron temperaturas relativamente frías del aire en el verano de 2013 en la región central del Océano Ártico, Groenlandia y el norte de Canadá.

“Esto facilitó un incremento en la extensión del hielo durante el verano y una disminución en la extensión y duración del derretido en la superficie del manto de hielo de Groenlandia”, añadió.

Por contraste, el verano de 2013 fue uno de los más cálidos que se haya registrado en Alaska, donde algunos observatorios en áreas de temperatura permanente bajo cero registraron altas sin precedentes.

“En Fairbanks, en el centro del Estado, se registró un récord de treinta y seis días con temperaturas de 27 grados Celsius o superiores”, señaló el informe.

Desde que comenzaron las observaciones en 1982, añadió, la productividad, o verdor, de la vegetación en la tundra ártica ha aumentado de forma monótona en Eurasia y a un ritmo acelerado desde el período 2005 a 2009 en América del Norte.

Y en las últimas tres décadas la temporada de crecimiento de la vegetación , esto es, el período de más actividad de fotosíntesis, ha aumentado en nueve días por cada década.

Uno de los resultados de este cambio climático es que los arbustos altos y los árboles han extendido su territorio en la tundra siberiana, con una tasa de crecimiento de hasta el 25 por ciento desde la última mitad de la década de 1960, indicó NOAA.

La expansión de la vegetación ha ido acompañada por un incremento “sustancial durante la última década” del número y gravedad de los incendios de la tundra en la Ladera Norte de Alaska.

A comienzos de 2013, la extensión de la cubierta de nieve en el hemisferio norte estuvo por debajo del promedio observado para el período 1967 a 2013, indicó el estudio.

En varias áreas, particularmente en el Mar de Beaufort (Canadá) se ha observado la presencia de nuevas especies marinas árticas y subárticas que “probablemente representan distribuciones alteradas por el cambio climático y la detección de especies hasta ahora no estudiadas”.

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